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PANDIT KAMALESH MAITRA - Ein Leben zwischen zwei Kontinenten

Ich habe die Ladung gehabt zum Fest dieser Welt, und so ist mein Leben gesegnet. Meine Augen haben gesehn, meine Ohren gehört. Mein Teil auf diesem Feste war, mein Instrument zu spielen, ich habe alles, was ich konnte, getan. Nun frag ich, ist endlich die Zeit mir gekommen, wo ich eintreten darf und dein Antlitz sehn und dir schweigend bieten meinen Gruß?
Rabindranath Tagore

Kamalesh Maitra wurde 1924 im Bezirk Tangail, das heute zu Bangladesh gehört, in einer ayurvedischen Arztfamilie geboren. Wenig später zog die Familie nach Kalkutta um. Obwohl Musik in der Familie immer schon eine Rolle spielte, wurde er erst hier über die Musik, die aus einem Nachbarhaus erklang, davon fasziniert. Ungeachtet der Missbilligung seiner Familie bekam er von diesem Nachbarn, einem Sänger, ab 1940 seinen ersten Unterricht im Tablaspiel. Als die Auswirkungen des 2. Weltkrieg auch Kalkutta erreichten, zog die Familie nach Benares und hier setzte Kamalesh Maitra als junger High School Student seine Tablaausbildung unter der Anleitung von Prof. Vasudev Chatterjee fort, einem Schüler von Pandit Kanthe Maharaj aus der Benares Gharana.


Mit der Familientradition brechend zog Maitra alleine nach Lucknow und bestritt dort seinen Lebensunterhalt bei einer Versicherungsgesellschaft. Seine Suche nach einem Tablalehrer in Lucknow führte ihn zu Sudharsan Adhikari, Schüler von Ustad Wajid Hussein Khan, dem Hauptvertreter der Lucknow Gharana. Hier lernte er auch Ustad Ali Akbar Khan kennen, der damals in Lucknow beim All India Radio arbeitete.


Nach Ende des 2. Weltkriegs kehrte Kamalesh Maitra mit der Versicherungsgesellschaft, für die er arbeitete nach Kalkutta zurück. Er trat beim Shivpur Musical Competition auf und gewann den ersten Preis. Im Zuge dieser Veranstaltung kam er auch mit Ustad Keramatulla Khan von der Farukhabad Gharana in Kontakt und wurde von ihm 1946 als sein Schüler angenommen.


In der folgenden Zeit etablierte sich Kamalesh Maitra als Tablaspieler in Kalkutta. Hier entschied er sich, auch unter dem Einfluss des Uday Shankar Films "Kalpana" und der Bühnenproduktion "Discovery of India" von Pandit Ravi Shankar, sein Leben ganz der Musik zu widmen.
Sudharsan Adhikari, sein Tablalehrer in Lucknow, der für die Bühnenproduktion "Discovery of India" engagiert war, ermöglichte einen ersten Kontakt mit Pandit Ravi Shankar.

Durch einen befreundeten Sitarspieler kam er in Kontakt mit Amala Shankar, die in Kalkutta nach Musikern für das Uday Shankar Ballett Ausschau hielt und wurde engagiert. Innerhalb weniger Tage kündigte Maitra den sicheren Job bei der Versicherungsgesellschaft und ging nach Madras, um bei Uday Shankars Tänzern und Musikern als Master Drummer mitzumachen. Die Bedingung für dieses Engagement war, das Spiel der Tabla-Tarang zu erlernen - bis zu 16 auf einen Raga gestimmte Tablas, auf denen man Melodien spielt. Uday Shankar hatte für seine Bühnenproduktionen dieses Instrument in seine umfangreiche Instrumentensammlung integriert. Von Amala Shankar befragt, ob er Tabla-Tarang spielen könne, kündigte er an, innerhalb von 6 Monaten jedes Instrument erlernen zu können. So kam es 1950 zu seinem Engagement für Uday Shankar. Sein erster Mentor wurde Sishir Sobhon Bhattacharya, ein Bruder des berühmten Komponisten Timir Baran und langjähriges Mitglied des Uday Shankar Trainingcenter in Almora.


Obwohl auch Bhattacharya dieses Instrument nie gespielt hatte, konnte er doch Kamalesh Maitra die grundlegenden Techniken der Tabla-Tarang lehren. Uday Shankar ermutigte den Newcomer seine eigene Technik zu entwickeln und so erarbeitete er sich nach einem 8-Stunden Arbeitstag mit den Tänzern dieses Instrument.


linkes Bild: Kamalesh Maitra als MUSTER DRUMMER des Uday Shankar Balletts in den frühen 50er Jahren.
rechtes Bild: Uday Shankar, Amala Shankar und ihre Tochter Mamata an der Großen Mauer, China 1957,
Kamalesh Maitra und andere Mitglieder, begleitet von einer Gruppe chinesischer Tanzstudenten.

Dies war der Beginn einer langen und erfolgreichen Zusammenarbeit mit Uday Shankar und seiner Truppe, die über 20 Jahre anhielt. Erste Tourneen führten die Truppe 1951-52 in die Vereinigten Staaten, Kanada und Europa. Und als Lalmani Misra, bis dahin Musikdirektor der Balletttruppe, 1953 ging bekam Kamalesh Maitra die Verantwortung für die musikalische Abteilung.


1955 rief die indische Regierung die Sangeet Natak Akademy ins Leben, die heute in Kalkutta Rabindra Bharati University heißt. Neben Uday Shankar, als einer der Direktoren an der Academy, wirkte auch Kamalesh Maitra mit und verbrachte die nächsten vier Jahre als Orchesterkomponist und Assistent in der Manipuri-Tanz-Abteilung an der Akademy. Im gleichen Jahr öffnete das Ali Akbar Khan College of Music in Kalkutta. Kamalesh Maitra trat dem College bei und erhielt Unterricht auf der Sarod sowohl von Ustad Ali Akbar Khan wie auch von Srimati Annapurna Devi. Ein Jahr später wurde Maitra dann auch formell Musikdirektor von Uday Shankars Ballett. Im gleichen Jahr fand die Premiere des 2½- stündigen Uday Shankar Tanzdramas "The Great Renunciation - Life of Buddha" statt, für das er die Musik schrieb.


1957 folgte, nach einer Einladung von Chou EnLai, eine China Tournee der Balletttruppe. Dabei wurde auch Kamalesh Maitras Musik erstmalig aufgenommen und im Rundfunk gesendet.


Zwischenzeitlich wurde Maitra auch als Sarod- / Tablaspieler und Musikdirektor von Jog Sunder für seine Indian Revival Group (1958) engagiert. Hierbei bearbeitete er die aus allen Teilen Indiens für die Gruppe gesammelten Musikstücke und tourte die nächsten Jahre mit ihnen durch Nepal, Türkei, das damalige Jugoslawien, Marokko, Ägypten, Libanon und Ungarn. In Budapest wurde zum ersten Mal außerhalb Indiens sein Tabla-Tarang Solo fürs Fernsehen aufgezeichnet.


Die 60ziger Jahre waren eine Zeit großer Produktivität für Kamalesh Maitra. So arbeitete er am Uday Shankar Culture Center sowie mit Uday Shankars Balletttruppe selbst. Daneben komponierte und arrangierte er Musik für Dokumentarfilme, Bühnen- produktionen und Tanzdramen. Dazu zählt z.B. auch seine Musik für das Tanzdrama "Meghnath Bodh", das mit rund hundert Künstlern bei der Aufführung in Kalkutta Furore machte.
Mit einer eigenen Tänzer- und Musikertruppe, den United Artists of India, reiste er mit seinem Programm "Glimpses of India" durch Indien. Daneben war er ein regelmäßiger Gastmusiker bei Filmmusikproduktionen. Auch für das von 1964 bis 1965 produzierte Tranzdrama "Prakriti and Ananda" von Uday Shankar, nach einem Stück vo Rabindranath Tagore (Chandalika), komponierte und arrangierte Kamalesh Maitra die Musik. Ein paar Jahre später, 1968, ging er zum zweiten mal mit der Uday Shankar Company auf eine Tournee in die Vereinigten Staaten und Kanada. Im gleichen Jahr tourte er auch mit Amala Shankar nach Bhutan und im Vorfeld der Weltausstellung EXPO '70 nach Japan. In Tokio gab er mit der Tabla-Tarang ein Solo-Konzert im Fuji TV und zurück. In Kalkutta trat er in der renommierten Dover Lane Conference, dem Bongio Sanskriti Parisad Festival und bei anderen Gelegenheiten auf. In dieser Dekade machte Kamalesh Maitra auch ein Examen -Sangeet Probhakar - an der Musikhochschule Proyag Sangeet Samiti in Allahabad.


linkes Bild: Kamalesh Maitra mit seiner Tabla-Tarang auf der Japan-Tour 1968.
rechtes Bild: Kamalesh Maitra mit Pandit Ravi Shankar, Berlin, 1985.

Mit "Shankar Scope", dem letzten großen Werk Uday Shankars, erlangte Kamalesh Maitra für seine Kompositionen - Lieder wie auch Instrumentalmusik - große Beachtung. Diese abwechslungsreiche Show, die sogleich ein Kassenschlager war, kombinierte Film mit Theater und wurde 1970 uraufgeführt. Vor dieser letzten Zusammenarbeit mit Uday Shankar übernahm er die musikalische Leitung des Star Theaters in Kalkutta. Vier Jahre später wurde er von Pandit Ravi Shankar, dem jüngeren Bruder Uday Shankars, zur Teilnahme an dessen Musik Festival From India zur Tournee in die Vereinigten Staaten, Kanada und Europa eingeladen -ein Projekt, das von George Harrison produziert wurde. Zum großen Metamusik Festival 1976 in Berlin war Kamalesh Maitra als Tabla-Tarang-Solist eingeladen.


Cover der LP-Produktion Music Festival from India, 1976. Stehend, von links nach rechts: Kamalesh Maitra, Satyadev Pawar, Harihar Rao, Vijji Shankar, Lakshmi Shankar, Kamala, T.V. Gopalkrishnan, L. Subramaniam, Kumar Shankar, Kartick Kumar. Sitzend, von links nach rechts: Gopal Kishan, Veenkar, Anantlal, Rijram Desad, Alla Rakha, Ravi Shankar, Georg Harrison, Shivkumar Sharma,
Hariprasad Chaurasia, Sultan Khan.

Der Tod Uday Shankars im Jahr 1977 fiel zusammen mit einer Einladung der in Berlin ansässigen deutsch-indische Tanzschule Nataraj, worauf Maitra sich entschloss, nach Berlin zuziehen und dort zu unterrichten.

Ein Resultat seiner vielfältigen Konzertaktivitäten in Europa war ein rege Interesse von Schüler und Musiker von ihm indische Musik zu erlernen. Aus diesem Grund heraus gründete er 1980 in Berlin sein Ragatala Ensemble, in dem sowohl indische wie auch westliche Musikinstrumente integriert waren und für das er Stücke auf der Basis der nordindischen klassischen Raagmusik komponierte. Ab 1982 begann Kamalesh Maitra an der Musikschule Wilmersdorf klassischen indischen Musik für Gesang und Instrumenten zu unterrichten. Zur gleichen Zeit wuchs auch sein Ensemble an und schließlich unternahmen sie Tourneen nach Spanien (1984), Indien (1989, 1994) und mit den Jahren in alle Teile (West-)Deutschlands. Zwischen1983 und 1988 gehörte Kamalesh Maitra zu den Musikern, die mit Joachim Ernst Berendt und seinem "Nada Brahma, Die Welt ist Klang"- Projekt auf Tourneen nach Österreich, in die Schweiz und in Deutschland gingen.


Zwei Ragatala Aufnahmen und die erste LP-Aufnahme mit Tabla-Tarang-Musik wurden zwischen 1984 und 1986 von Kamalesh Maitra selbst veröffentlicht. In dieser Zeit arbeitete er auch mit Pandit Ravi Shankar in Paris für die Musik zu dem Film "Genesis" von Mrinal Sen zusammen. Im Laufe seiner Karriere als professioneller Musiker wurden unzählige Aufnahmen auf Singles, Kassetten, LPs und CD-Produktionen veröffentlicht. Seit er in Europa ankam, spielte er als Gast in verschiedenen Jazz-, Folk-, Rock- und Popgruppen mit. Daneben produzierte Kamalesh Maitra einen kurzen Dokumentarfilm mit dem Titel "Tabla - The Indian Drum", der die verschiedenen Phasen der Tabla-Herstellung zeigt.
Einen lebenslanger Traum verwirklichte sich für Kamalesh Maitra, als seine Kompositionen für ein Symphonieorchester arrangiert und das erste mal von einem Jugendorchester der Musikschule Wilmersdorf 1986 und nochmals vom Kammerorchester Unter den Linden während des Festival of India "Parampara!" 1992 in Deutschland aufgeführt wurden.


Im Jahr 2000 wurde Kamalesh Maitra mit einem Ehrenpreis für sein Lebenswerk im Rahmen des Festivals "Musica Vitale - Musikpreis der Kulturen" in der Werkstatt der Kulturen geehrt. 2003 spielte er anlässlich der Verleihung des Padmabhushan Titels an Zubin Meta durch den Botschafter der Indischen Regierung auf Wunsch des Geehrten.

Einen weitern Höhepunkt in seinem musikalischen Schaffen stellte die Fertigstellung und Uraufführung seiner "Raag Symphonia" im Haus der Kulturen der Welt im Rahmen der Asien-Pazifik-Wochen 2003 in Berlin dar.


linkes Bild: Während der Aufnahmen zur CD Melody on Drums, 1994. Kamalesh Maitra (Tabla Tarang),
Trilok Gurtu (Tabla) und Laura Patchen (Tanpura).
rechtes Bild: Kamalesh Maitra, ein Auftritt mit Embryo 2003 in Berlin. (Quelle: www.embryo.de)

Bis Ende 2004 trat Kamalesh Maitra als Solist mit seiner Tabla-Tarang im In- und Ausland erfolgreich auf. Zeit seines Lebens war er ein aktiver Musiker und Lehrer. Tourneen führten ihn mit der Tabla-Tarang 1987 in die Vereinigten Staaten und 1989 sowie 1994 nach Indien und führten auch dazu, dass das Vermächtnis, das ihm von seinem Lehrer Uday Shankar mitgegeben wurde, bewahrt blieb. Geachtet als der letzte Virtuose auf diesem seltenen Instrument Tabla-Tarang, war seine Mission, dieses Instrument vor dem Aussterben zu bewahren, mit der Hoffnung, eine jüngere Musikergeneration für die Tabla-Tarang zu inspirieren damit die Arbeit, die er begonnen hatte fortgesetzt wird.

Original Text: Laura Patchen; übersetzt und leicht gekürzt: Norbert Klippstein



Pandit Kamalesh Maitra verstarb am 22. April 2005.